Atmosfæriske elver bidrar til å skape massive hull i havisen i Antarktis: Varme, fuktige elver av luft kan ha effekter på hele kontinentet og påvirke klimaendringer

Atmosfæriske elver bidrar til å skape massive hull i havisen i Antarktis: Varme, fuktige elver av luft kan ha effekter på hele kontinentet og påvirke klimaendringer
Atmosfæriske elver bidrar til å skape massive hull i havisen i Antarktis: Varme, fuktige elver av luft kan ha effekter på hele kontinentet og påvirke klimaendringer
Anonim

Varme, fuktige elver av luft i Antarktis spiller en nøkkelrolle i å skape massive hull i havis i Weddellhavet og kan påvirke havforholdene rundt det enorme kontinentet så vel som klimaendringer, ifølge Rutgers medforfatter av forskning.

Forskere studerte rollen til lange, intense plumer av varm, fuktig luft - kjent som atmosfæriske elver - i å skape enorme åpninger i havis. De fokuserte på Weddell Sea-regionen i Sørishavet nær Antarktis, hvor disse havishullene (k alt polynyer) sjelden utvikler seg om vinteren. Et stort hull i dette området ble først observert i 1973 og et hull utviklet seg igjen på senvinteren og tidlig på våren 2017.

I den første studien av sitt slag, publisert i tidsskriftet Science Advances, fant forskerne at gjentatte sterke atmosfæriske elver i slutten av august til midten av september 2017 spilte en avgjørende rolle i å danne havishullet. Disse elvene brakte varm, fuktig luft fra kysten av Sør-Amerika til polarmiljøet, varmet opp sjøisoverflaten og gjorde den sårbar for smelting.

"Polynyer påvirker sterkt den fysiske og økologiske dynamikken i Sørishavet," sa medforfatter Kyle Mattingly, en postdoktor ved Rutgers Institute of Earth, Ocean, and Atmospheric Sciences. "De fungerer som gigantiske "vinduer" i havisen som lar store mengder varme bevege seg fra havet til atmosfæren, og endrer regional og global havsirkulasjon. De påvirker også tidspunktet og omfanget av oppblomstring av planteplankton (alger), som er bunnen av det marine næringsnettet. Vår studie vil bane vei for større forståelse av klimavariasjoner og klimaendringer i disse regionene."

Tidligere studier har funnet at atmosfæriske elver påvirker smeltingen av landis og ishyller i Vest-antarktis, og den nye studien bygger på disse funnene ved å vise effektene deres på havisen i Antarktis for første gang. Elvene er tusenvis av miles lange og havishullene dekker tusenvis av kvadratkilometer, vanligvis på spesifikke steder som er forutsatt av lokale havsirkulasjonsforhold.

Vest-Antarktis, et enormt isdekke som ligger på land, smelter og bidrar til global havnivåstigning, og smeltingen har akselerert i det 21. århundre. Hvis hele Antarktis-isen smeltet, ville havnivået stige med omtrent 200 fot, ifølge National Snow & Ice Data Center. Havnivåstigning og flom fra kyststormer truer kystsamfunn over hele verden, spesielt i lavtliggende områder.

Under anslåtte fremtidige klimaendringer, er atmosfæriske elver spådd å bli hyppigere, lengre, bredere og mer effektive til å flytte høye nivåer av vanndamp mot Antarktishavet og kontinentet, sammen med å øke intensiteten av nedbør. Generelt er det spådd at hvor de kommer til land vil skifte mot polene, og effekten av klimaendringer på havishull i Weddellhavet og andre steder i Sørishavet er et viktig område for fremtidig forskning.

Medforfattere inkluderer forskere ved Khalifa University of Science and Technology, Stevens Institute of Technology og Australian Antarctic Division og Australian Antarctic Program Partnership.

Populært emne